Russian Tidbit of the Day: New Year’s Presents in Soviet Times

December 4, 2012

So after reading yesterday’s article about what kinds of things kids are asking Dyed Moroz for these days I began to wonder what kids during Soviet times asked for.  Were their expectations just as high? And how on earth did Dyed Moroz find these objects when there was widespread shortage of just about everything?

So I asked my Russian friend what his parents did if he asked for something that they couldn’t afford or find and here is what he wrote:

“…Были вещи, которые я хотел бы получить, но я никогда не озвучивал этого. Но даже если бы я сказал, чего хочу, родители всегда могли бы сказать: ну, у него может не хватить денег на это, детей ведь много, и всем нужны подарки и я бы понял, что был не прав. Еще мне кажется, что обычные советские дети (не богатые и не из Москвы) не были особо привередливыми. Мы радовались всему.

Father Frost (Дед Мороз) and some Soviet kids. From

Father Frost (Дед Мороз) and some Soviet kids. From

“There were things I wanted to get, but I never voiced it.  Even I would have said what I wanted, my parents always could say: well, Dyed Moroz might not have enough money for that.  There are so many children, after all, and everyone needs a present.  Then I would realize that I was wrong to ask. Also it seems that typical Soviet kids(not rich ones and not from Moscow) were not especially picky.  We were happy to get anything.”

So then I asked what kind of presents he got during that time and he responded:

“И подарки были простыми: игрушка и конфеты. Никаких айфонов или планшетов, как сейчас дарят… И мы больше ценили то, что имели. Например, однажды ко мне Дед Мороз пришел целых три дня подряд. Первый раз – это всегда был набор конфет и мандарины, которые папе на работе давали (для детей всех сотрудников). Второй раз – какая-то игрушка. А на третий день- снова какие-то конфеты и в пакете лежали грецкие орехи. Я был просто на 7 небе – Дед Мороз три дня приходил!
Попробуй нашим детям сейчас подарить орехи… У них будет шок! Что это за подарок такой????”

Грецкий орех

Грецкий орех

“And presents were simple: a toy and candy.  No iPhones or tablet computers like they give nowadays…And we appreciated what we had more.  For example, one time Dyed Moroz came to me three days in a row.  First time he brought and assortment of candy and mandarins, that they gave to my dad at his work for all the employees’ children.  Second time he brought some toy and the third time again brought candy and a bag of walnuts.  I was in HEAVEN! Santa Claus came three days in a row!

Try and give our kids these days walnuts… they will be shocked.  What kind of a present is this?”

Теперь прошу ваших воспоминаний о Новому году при СССР! Какие подарки вам дарил Дед Мороз? Как же он их обретал? Какие традиции у вас были?  Будет нам на западе очень интересно!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: